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Noms vernaculaires : Fleur d’Eternité (hibiscus syriacus)

Althéa (hibiscus syriacus)
Ketmie (hibiscus syriacus)
Rose de Chine (hibiscus rosa sinensis)
Fleur des Belles Dames (hibiscus rosa sinensis)
Oseille de Guinée (hibiscus sabdariffa)
Roselle (hibiscus sabdariffa)

* Description botanique

Il existe de très nombreuses variétés d’Hibiscus, plantes de la famille des Malvaceae.
Il s’agit d’un arbuste, qui peut facilement atteindre 5 m de hauteur et autant de largeur. Ses feuilles, simples, sont alternes, parfois ovales ou lancéolées (selon les variétés) et leur bord est denté ou ondulé. Les très belles fleurs, isolées ou groupées, présentent une symétrie centrale. Les cinq étamines sont soudées entre elles et forment un long tube au centre des pétales. Le pistil possède généralement cinq ovaires et un long style qui passe à l’intérieur du tube formé par les étamines. Le stigmate ne s’ouvre que lorsque les étamines sont flétries, de façon à assurer une fécondation croisée (allogamie). Monochromes ou bicolores, les fleurs sont, avant l’ouverture, repliées en torsades. La floraison s’étale de mars à octobre, mais certaines variétés d’horticultures peuvent fleurir toute l’année. Certains hibiscus (comme par exemple l’hibiscus rosa sinensis ou Rose de Chine) voient leurs fleurs flétrir et tomber au bout de 24 heures seulement. Les fruits, sous forme de capsules, s’ouvrent à maturité pour libérer les graines. Certaines variétés présentes des graines velues.

En Europe, deux variétés sont principalement cultivées, pour leurs qualités ornementales, mais également pour la phytothérapie : la Rose de Chine (hibiscus rosa sinensis) et l’Althéa (hibiscus syriacus).

L’Althéa, (hibiscus syriacus) est un arbuste robuste, qui résiste bien au froid, jusqu’à des températures inférieures à -15°, voire -25°, à condition que la plante soit exposée au soleil et à l’abri du vent. Ses feuilles sont persistantes, sa floraison dure tout l’été, parfois jusqu’à l’automne.

Fleur d'hibiscus biologique fleur comestible

Fleur d’hibiscus biologique fleur comestible

La Rose de Chine (hibiscus rosa sinensis) est cultivée quant à elle en intérieur, sauf dans les région au climat particulièrement clément, où elle peut alors être plantée en extérieur. En effet, elle ne supporte pas les températures inférieures à 5° ni les courants d’air. Dès 10°, elle commence à perdre ses feuilles et stoppe sa floraison en attendant un adoucissement de la température. Elle est également très sensible au parasites (pucerons, araignées rouges, cochenilles et mouches blanches).

* Mythes et Légendes

Hibiscus vient d’un mot grec, hibiskos, signifiant « guimauve ». Connue depuis la Haute Antiquité, cette plante était surtout cultivée en Egypte et en Asie du Sud-Est, tout d’abord pour la extraordinaire beauté, mais aussi pour leurs fruits comestibles. Au XIIème siècle, l’hibiscus arriva en Europe, importé par les Maures espagnols. Il faudra attendre le XVIIème siècle pour que certaines variétés soient introduites en Amérique, par le biais des esclaves.
L’Hibiscus syriacus (ou Fleur d’Eternité, mugunghwa en coréen) est la fleur nationale de la Corée du Sud. Elle symbolise l’esprit volontaire et la modestie, deux valeurs chères au peuple coréen. Cette fleur fut d’ailleurs souvent élevée au rang de fleur céleste, et donna son nom au royaume de Corée au 1er siècle avant J.-C., qui fut ainsi connu en tant que Pays Mugunghwa. De nous jours, l’hibiscus nous évoque plutôt la très populaire Fleur Hawaïenne, emblème grahique des surfeurs.
Les aborigènes australiens le consommaient et utilisaient ses fibres pour confectionner des sacs et des filets de chasse.

* Vertus Thérapeutiques

L’hibiscus sabdariffa, ou Oseille de Guinée, qui pousse à l’état naturel en Afrique de l’Ouest, est utilisé à des fins alimentaires et phytothérapiques. Ses jeunes pousses et feuilles se dégustent crues ou cuites comme des légumes. Ses fleurs, séchées, entrent dans la composition de sauces, sirops et confitures, ainsi que de bon nombre d’infusions. On la boit fraîche et très sucrée (parfois accompagnée de menthe), principalement au Sénégal et en Mauritanie. Elle est très riche en acide ascorbique et possède des vertus diurétiques, sédatives et hypotensives. Chez certaines personnes, elle peut se révéler légèrement laxative. Elle est connue sous le nom de thé rose d’Abyssinie, Bissap ou Kakardé (on retrouve aussi l’orthographe cacardé, ce terme étant issu de l’arabe karkandji) et était très prisée en Egypte . Il est également possible de l’utiliser comme une tisane, en faisant simplement infuser quelques fleurs séchées dans de l’eau frémissante. Très acide et fruitée, cette infusion est traditionnellement utilisée pour combattre la fatigue passagère. Anti-inflammatoire, elle coulage efficacement les affection des muqueuses.

Les fleurs de l’hibiscus syriacus sont elles aussi comestibles et possèdent des vertus émollientes. Elles peuvent également être utilisées pour calmer la toux et soulager les angines.

Le fruit de l’hibiscus esculentus appelé gombo, entre, en qualité de légume, dans la composition de très nombreux plats africains, asiatiques et d’Amérique centrale et du Sud.

Les protéines des graines de l’hibiscus possèdent des qualités cosmétiques hydratantes et régénératrices exceptionnelles.

* En Magie

Il s’agit de l’un des meilleurs supports à la divination, mais l’hibiscus est également utilisé pour les charmes d’amour.


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